Leche

Generalidades

La leche constituye un excelente alimento, considerando tanto su densidad nutricional como la facilidad para incorporarla en diversas preparaciones.

Existen muchos tipos de leche: cruda, pasteurizada, entera, descremada, semidescremada, fortificada, evaporada, condensada y en polvo.

El sabor dulce de la leche proviene de la lactosa, su aroma proviene de la grasa y su color proviene de la grasa y de la caseína (proteína).

Composición

  • Su composición depende de la raza del animal, tipo y frecuencia de alimentación, estación del año y hora de ordeño.
  • Contiene proteínas de alto valor biológico, que tienen todos los aminoácidos esenciales para los procesos vitales.
  • En cuanto a carbohidratos su principal aporte es la lactosa y ésta es la responsable de que la leche sea propensa a la descomposición.
  • El contenido de grasa está dado principalmente por ácidos grasos saturados, los cuales son contraproducentes para la salud.
  • Es la mejor fuente de calcio en la dieta, no solo por la cantidad que contiene sino también por su biodisponibilidad.
  • Es rica en fósforo.
  • Es fuente de vitamina A, riboflavina, tiamina y vitamina D.
  • Naturalmente es deficiente en hierro y ácido fólico; pero en Costa Rica es fortificada con estos dos nutrientes.