Aspectos relevantes de la alimentación en casos de desastres naturales

Por: Bach. Yesenia Cerdas Rojas

Aspectos relevantes de la alimentación en casos de desastres naturales

Los desastres naturales como las sequías, inundaciones, terremotos, incendios forestales, entre otros; son situaciones que se pueden presentar en cualquier momento y repercutir negativamente tanto en el medio ambiente como en la salud y la alimentación de las personas afectadas1, la UNICEF reconoce los niños pequeños (Menores de 4 años), mujeres embarazadas y lactantes dentro de las poblaciones más vulnerables2, además de estos las personas adultas mayores y enfermas se incluyen en esta categoría.4

Aspectos que se ven afectados en situaciones de desastre

¿Cómo se afecta la seguridad alimentaria?

En estas situaciones de crisis se afecta la seguridad alimentaria y nutricional de las personas, que puede variar de acuerdo al tipo de desastre e intensidad de éste, sin embargo algunas de las situaciones que se pueden presentarse son:

-         Se detiene la producción de alimentos.

-         El acceso a los alimentos y al agua potable se dificulta.

-         La inocuidad de los alimentos se ve comprometida.

-    Colapsan las redes de distribución de alimentos (Pulperías, abastecedores, supermercados).

Es por ello que las redes de emergencia deben empezar a actuar con el fin de mitigar la magnitud del desastre y comenzar a abastecer de alimentos y agua potable a las poblaciones afectadas, brindar atención médica a las poblaciones más vulnerables y a aquellas que requieren asistencia. 1

¿Cómo se afecta la salud?

Pueden comenzar a aumentar problemas de salud relacionados con los desastres naturales, estos pueden afectar  el estado nutricional de las personas. Es común que se presenten enfermedades gastrointestinales como la diarrea. Por lo que es de suma importancia asistir a los puestos de vigilancia en salud.

 

Cuidados en la alimentación

Cuando se presentan desastres naturales los procedimientos relacionados con la alimentación pueden verse alterados. Los alimentos pueden ser contaminados por agentes como tierra, aguas sucias u otros materiales, además se puede ver afectada la preparación de  alimentos si no se tienen las condiciones idóneas para una adecuada limpieza de utensilios de cocina y lavado de manos. Estas alteraciones pueden provocar un  aumento en las tasas de infección. 3  

Por lo tanto se deben tomar algunas precauciones:

Ø  Se deben vigilar las fuentes de abastecimiento de agua, si estas no están seguras se debe esperar a que se brinde el abastecimiento de agua potable. Una vez establecida una fuente de agua segura, se deben lavar muy bien los utensilios de cocina, los alimentos y las manos antes de prepararlos y/o consumirlos.3

Ø  Los alimentos deben almacenarse en recipientes que eviten la contaminación por roedores e insectos. 3

Ø  Se deben eliminar aquellos alimentos que hayan estado en contacto con tormentas, inundaciones o que presenten un olor o textura diferente a la usual. 3

Ø  Los alimentos perecederos que están en refrigeración deben ser desechados si a causa del desastre se interrumpe el servicio eléctrico por ejemplo carnes, lácteos y sus derivados, embutidos y alimentos preparados.3

Ø  Los alimentos enlatados que estén abiertos, inflados o golpeados también deben desecharse. Si hay productos enlatados en buen estado debe eliminar las etiquetas y desinfectar de la siguiente manera antes de consumirlos: 14 gotas de cloro en 1 litro de agua.3

Situación  actual del volcán Turrialba

Ante las constantes  erupciones del volcán Turrialba  se presenta caída de ceniza, esta puede tener efectos en la alimentación que es importante conocer.  

¿Qué es la Ceniza Volcánica?

Según declaraciones de la M.Sc. Patricia Sedó Masís, nutricionista-gerontóloga de la Escuela de Nutrición de la Universidad de Costa Rica, este es un agente abrasivo e irritante que puede producir problemas respiratorios, irritación de la garganta, piel y ojos, conjuntivitis, alergias y exacerbación de procesos inflamatorios. 4

¿Cómo puede afectar la alimentación?

Según la M.Sc. Patricia Sedó Masís la ceniza puede depositarse en los alimentos y puede afectar las fuentes de agua.4

Para  evitar una afectación mayor a causa de la presencia de este agente, se pueden seguir algunas recomendaciones, dentro de las que se destacan las siguientes:

-         Cubrir las fuentes superficiales de agua.

-        En caso de percibir presencia de ceniza o algún sabor extraño asegurarse que son fuentes adecuadas para el consumo humano.

-       Si hay una excesiva irritación en boca, garganta y dolor gástrico y se sospecha que es por alimentos o agua expuestos a la ceniza, acuda a un centro de salud.

-       Consumir los alimentos en lugares bajo techo para evitar que caigan partículas de ceniza y los contamine.

-      Siempre se recomienda el lavado de las manos y los alimentos crudos como frutas y verduras. Procurar mantener la limpieza en los equipos y utensilios de cocina antes de cocinar o manipular cualquier alimento. 4

Referencias

1.       Organización de las Naciones Unidas para la alimentación y la agricultura. La nutrición en situaciones de emergencia. Recuperado el 16 de mayo 2016 a la 10:37 am  http://www.fao.org/food/agricultura-sensible-a-la-cuestion-de-la-nutricion-y-enfoques-basados-en-los-alimentos/la-nutricion-en-situaciones-de-emergencia/es/

2.       UNICEF. Nutrición en situaciones de emergencia. Recuperado el 16 de mayo 2016 a la 11:37 am  http://www.unicef.org/spanish/nutrition/index_emergencies.html

3.       Socarrás, M & Bolet, M. (2010). Alimentación y nutrición de la población ante situaciones de desastres naturales. Hospital Universitario "General Calixto García Iñiguez". La Habana, Cuba.

4.       Universidad de Costa Rica. Cuide sus alimentos ante la caída de ceniza volcánica. Recuperado el 16 mayo 2016 a las 2:00 pm http://www.ucr.ac.cr/noticias/2015/03/17/cuide-sus-alimentos-ante-la-cai...