¿Preocupados(as) por el estreñimiento?

Prácticamente todas las personas sufren alguna vez de estreñimiento, generalmente no es grave. El estreñimiento es un síntoma no una enfermedad. Usted puede estar estreñido si hace menos deposiciones de las acostumbradas, con heces largas o duras.

Las personas mayores son más propensas al estreñimiento que los jóvenes.

Los expertos opinan que las personas mayores con frecuencia se preocupan demasiado si no hacen una deposición diaria, pero no hay un número regular de deposiciones diarias o semanales. La regularidad varía según las personas: para algunas personas puede ser normal hacer dos deposiciones diarias; para otras, solo dos deposiciones por semana es normal.

Causas

  • Dieta baja en fibra: 
    • Algunas investigaciones demuestran que las dietas con alto contenido de fibra (vegetales, frutas y granos integrales) pueden ayudar a prevenir el estreñimiento.
    • Las personas que viven solas a veces pierden el interés en cocinar y comer, y como consecuencia, empiezan a consumir muchos alimentos preparados fuera de casa. Estos alimentos generalmente tienden a ser bajos en fibra y por lo tanto pueden producir estreñimiento. Además, la mala dentadura puede hacer que las personas mayores escojan alimentos blandos, procesados que contienen muy bajas cantidades de fibra.
  • Bajo consumo de agua:
    • Frecuentemente esto sucede cuando las personas no comen con regularidad. El agua y los líquidos son importantes, porque le dan volumen a la deposición haciéndola más fácil.
  • Mal uso de laxantes y enemas:
    • Es común escuchar a muchas personas que afirman que los laxantes o enemas son una cura para el estreñimiento. Pero el uso de éstos, la mayoría de las veces no es necesario y puede crear hábito.
    • Si usted usa laxantes con mucha frecuencia, su cuerpo puede empezar a depender de ellos para hacer la deposición y con el paso del tiempo su cuerpo olvidará cómo trabajar sin ayuda.
  • Uso de medicamentos:
    • Medicinas como algunos antidepresivos, antiácidos que contienen aluminio o calcio, antihistamínicos, diuréticos y medicinas para el mal de Parkinson; pueden causar estreñimiento.
  • Ausencia de actividad física: 
    • La falta de ejercicio o las largas permanencias en la cama, como las causadas por accidentes o enfermedades, pueden producir estreñimiento. 

Tratamiento

Si usted sufre de estreñimiento, primero consulte con su médico para descartar un problema más serio. Si los resultados no muestran ninguna enfermedad o bloqueo intestinal, y si su médico está de acuerdo, puede tomar las siguientes medidas:

  • Aumente el consumo de fibra en su dieta
    • Coma más frutas y verduras frescas, crudas o cocinadas, y más cereales y panes de granos integrales.
    • Recuerde que también las frutas secas, tales como los albaricoques, las ciruelas y los higos, son especialmente ricos en fibra.
  • Organice sus comidas en 5 o 6 tiempos
  • Consuma entre 1 y 2 litros de agua diarios
    • Tenga cuidado y consulte con el médico si tiene problemas cardiacos, circulatorios o renales.
  • Manténgase activo

Referencias

  • Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento (2002). ¿Preocupados por el Estreñimiento? Estados Unidos: Centro de Información del Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento.