Prebióticos en Salud Infantil

Chirdo, F. G., Menéndez, A. M., Pita Martín de Portela, M. L., Sosa, P., Toca, M. d. C., Trifone, L., et al. (2011). Prebióticos en salud infantil. Archivos argentinos de pediatría, 109, 49-55.

La composición de la leche materna es la base principal para el desarrollo de fórmulas infantiles en cuanto a su contenido de macronutrientes, micronutrientes y compuestos bioactivos. Los avances tecnológicos en el conocimiento de la composición de la leche materna han permitido identificar un gran número de componentes bioactivos, como los prebióticos, responsables de la protección inmunológica y de la prevención de diferentes patologías, lo cual ha llevado a su incorporación en las fórmulas infantiles para lograr beneficios similares.

Prebiótico es todo ingrediente alimentario, no digerible, que estimula selectivamente el crecimiento o la actividad de una o de un número limitado de bacterias en el colon y beneficia la salud del huésped. Los prebióticos más utilizados en fórmulas infantiles son fructooligosacáridos (FOS) y GOS (obtenidos por transfructosilación de la sacarosa y por fermentación de la lactosa del suero lácteo, respectivamente). El agregado de prebióticos en las fórmulas produce un aumento de ácidos grasos de cadena corta y disminución del pH intestinal con deposiciones de consistencia similar a la de los niños amamantados, en nacidos a término y en prematuros.

La leche materna es el alimento ideal para el adecuado crecimiento, desarrollo y salud del niño, sin embargo cuando la lactancia materna no es posible, la utilización temprana de fórmulas con prebióticos puede beneficiar la salud de los niños.

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